El lado oscuro del metaverso: llevar tus pesadillas a Internet

El metaverso podría ser un nuevo espacio liberador e infinitamente emocionante para la comunicación, el comercio electrónico y el ocio. Pero algunos expertos creen que también puede ser psicológicamente dañino en un nivel completamente nuevo, ya que el derecho penal actualmente no es adecuado para abordar los desafíos potenciales.

La idea del metaverso es utópica en todos los sentidos imaginables. Un mundo donde la apariencia física, el origen étnico, la raza, los antecedentes económicos y las jerarquías políticas no importan. Un mundo donde las líneas entre lo real y lo posible se difuminan; un mundo donde cualquiera puede ser quien quiera: un héroe, un villano o cualquier otra cosa.

Pero una vez que se basa en la realidad de las interacciones sociales y el comportamiento humano, la idea de repente revela muchas imperfecciones. Cuando el discurso de odio y el ciberacoso toman formas más físicas de avatares y tienen implicaciones personales, ¿qué significará eso para los usuarios y quién los protegerá en el ámbito de los códigos y los extraños anónimos?

Entendiendo el metaverso

El término ha recibido mucha atención después de que la empresa matriz de Facebook, Meta, cambiara su nombre para reflejar su nueva dirección. Pero el metaverso se remonta a 1992, mencionado por primera vez por el escritor de ciencia ficción Neal Stephenson en la novela Snow Crash. Si bien hay tantas interpretaciones del metaverso como empresas que lo construyen, puede definirse en términos generales como una combinación de espacios 3D o mundos virtuales personalizados donde los usuarios pueden interactuar como avatares.

Proyectado para ser un negocio de $ 760 mil millones para 2026, el metaverso ya se está expandiendo, con Meta, Microsoft y Google anunciando sus planes para crear nuevos mundos virtuales.

“La conversación sobre el metaverso ha resurgido, y con Meta, Google y Microsoft uniéndose al carro, el diálogo se fortaleció y se dirige hacia la actualización en términos de un mayor interés en financiar proyectos, ampliar el alcance de las colaboraciones tecnológicas, cambiar paradigmas en el mercado y una respuesta abrumadora de los usuarios”, dijo el informe de Global Industry Analysts.

Pero no todo el mundo se suma rápidamente a la exageración del metaverso. El fundador de Snapchat, Evan Spiegel, es cauteloso con el concepto. Aunque sugirió que Snapchat está en una posición única para liderar a la próxima generación de usuarios de aplicaciones a través de una plétora de innovaciones tecnológicas, la palabra “metaverso” se evita en su oficina.

“La razón por la que no usamos esa palabra es porque es bastante ambigua e hipotética. Simplemente pregúntele a una sala de personas cómo definirlo, y la definición de cada uno es totalmente diferente”, dijo Spiegel antes de la Snap Partner Summit, según The Guardian.

Un desastre regulatorio

No es sorprendente que la vigilancia sea necesaria para el metaverso. Incluso durante las primeras etapas del proyecto, los usuarios ya denuncian incidentes de acoso, incitación al odio e intimidación. Aquellos que esperan que las mejores características del metaverso se sientan reales deben prepararse para que sus lados más siniestros también se sientan reales.

Nina Jane Patel recuerda su traumatizante experiencia en Horizon Venues de Meta y dice que la afectó no menos que si fuera real en lugar de virtual.

“A los 60 segundos de unirme, fui acosada verbal y sexualmente. 3 o 4 avatares masculinos con voces masculinas prácticamente violaron en grupo a mi avatar y tomaron fotos. Mientras trataba de escapar, me gritaron: ‘No finjas que no te encantó’”, dijo.

Meta emitió una disculpa formal a Patel, y el CTO de la compañía admitió previamente que el abuso en el metaverso puede parecer mucho más real.

Un incidente similar de acoso ocurrió con Parmy Olson en la plataforma de realidad virtual social de Microsoft.

“Estaba hablando con otra mujer y, a los pocos minutos de haber estado hablando, un chico se acercó y comenzó a hablarnos y a seguirnos diciendo cosas inapropiadas y tuvimos que bloquearlo”, dijo al programa Tech Tent de la BBC.

El crimen en el metaverso sigue siendo un concepto ambiguo, bastante similar al propio metaverso. Tal como está ahora, la mayoría de los abogados están de acuerdo en que el asesinato y el asalto virtual probablemente conducirán a cargos relacionados con el discurso. Y aun así, el castigo más probable también será virtual, con la cuenta del usuario baneada en la plataforma. Las regulaciones actuales están diseñadas para personas reales y no protegen a los avatares de la actividad delictiva.

“Todo esto es una conjetura y tiene implicaciones sobre la libertad de expresión. Después de todo, las personas se matan entre sí en los videojuegos todo el tiempo sin consecuencias. No puedo imaginar consecuencias penales en el mundo real por un crimen virtual”, dijo Patrick Roberts, de Roberts Law Group, al Sun.

A medida que nos acercamos al metaverso, se espera que cambien pocas cosas. Los abogados están descartando la posibilidad de hacer cumplir los cargos para proteger a los avatares, ya que están “lo suficientemente preocupados por proteger a las personas reales”. Incluso ahora, la mayoría de los casos que detallan amenazas y acoso en línea se pasan por alto en la práctica legal. Según John Bandler, es poco probable que eso cambie una vez que las personas adopten avatares.

Meta, a su vez, introdujo una nueva función de “Límite personal”, que evita que otros usuarios ingresen al espacio personal de su avatar.

“Si alguien intenta ingresar a su límite personal, el sistema detendrá su movimiento hacia adelante cuando llegue al límite”, explicó la compañía.

Sin embargo, los expertos se muestran escépticos sobre el enfoque de Meta, lo que sugiere que la empresa ya no puede evitar la propagación de contenido dañino en Facebook, por lo que hay pocas esperanzas de que las cosas sean diferentes en el metaverso.

“Facebook ya no se ha enterado de lo que sucede en los espacios en línea. Sí, han cambiado algunas de sus políticas, pero todavía hay material que no debería”, dijo a la BBC la Dra. Beth Singler, antropóloga de la Universidad de Cambridge. .

Sin embargo, otras regulaciones incluirán otros desafíos, como límites a la libertad de expresión, preocupaciones sobre la privacidad y más.

“A medida que el metaverso se vuelve más convencional, y no hay duda de que se volverá convencional, creo que veremos una regulación más centralizada. Tú y yo crearemos una tierra allá afuera. ¿Quién me dirá lo que está permitido y no en mi mundo digital? Habrá muchos desafíos una vez que el espacio crezca y evolucione”, dijo a Cybernews Daniel Cohen, vicepresidente de la empresa de ciberseguridad Radware.

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