Por qué TikTok es el “nuevo Google” de los centennials (y hay que tener cuidado)

Cada vez más usuarios de hasta 25 años prefieren usar esa app como motor de búsquedas. Pero el 20% de sus resultados contiene información falsa o errónea.

Percibir a TikTok solo como un repositorio de bailes divertidos y recetas fáciles es tener problemas de visión. Los usuarios de entre 12 y 25 años, aquellos que nacieron entre mediados de los años 90 y 2010 y suelen denominarse como “centennials” o “Generación Z”, lo están usando como motor de búsquedas en reemplazo de Google, según un reporte de The New York Times.

Es que, en comparación, las búsquedas en TikTok se perciben como más inmediatas e interactivas. Los jóvenes evitan navegar por los largos listados de resultados que devuelve Google y, en su lugar, se encuentran con las sugerencias que ofrece la app, en formato de videos muchas veces protagonizados por personas de su edad, con las que pueden identificarse, y fiándose de la validez que le otorga a esa información los comentarios de la propia comunidad.

Ya no se trata solo de un espacio o plataforma de entretenimiento: los jóvenes ahora van a TikTok a preguntar y averiguar lo que les interesa o necesitan saber. Y en Google son conscientes de este inesperado competidor. Es más: en 2021, TikTok destronó al gigante online como sitio más popular del mundo, según un relevamiento de Cloudfare.

“En nuestros estudios, el 40% de los jóvenes, cuando buscan un lugar para almorzar, no van a Google Maps ni al buscador: van a TikTok o Instagram”, reconoció Prabhakar Raghavan, vicepresidente senior de Google en la conferencia Brainstorm Tech, de Fortune. Según reveló el sitio TechCrunch, esa afirmación se basó en una investigación interna de la empresa que involucró una encuesta en Estados Unidos entre usuarios de 18 a 24 años.

Más allá de la pérdida de liderazgo del gigante informático, el ascenso de TikTok como motor de búsqueda enciende algunas alarmas en relación a la creciente desinformación o falta de veracidad del material que circula en internet en general, pero en esa red social en particular.

Una investigación de NewsGuard encontró que, en una muestra de búsquedas sobre temas noticiosos destacados, casi el 20 por ciento de los videos resultantes de TikTok contenían información errónea. Según el análisis, “esto significa que, para las búsquedas sobre cuestiones que van desde la invasión a Ucrania hasta los tiroteos en las escuelas y las vacunas contra el COVID, los usuarios de TikTok reciben constantemente afirmaciones falsas y engañosas”.

El informe dice que, en el primer trimestre de 2022, TikTok eliminó más de 102 millones de videos por violar sus “Pautas de la Comunidad”, pero “menos del 1% de esos se eliminaron por violar las normas de integridad y autenticidad de TikTok, que incluyen ‘información errónea dañina'”.

En septiembre de 2022, cuatro analistas de NewsGuard con sede en Estados Unidos compararon los resultados de búsqueda en TikTok y Google para encontrar información sobre las elecciones presidenciales de 2020, el COVID-19, la guerra entre Rusia y Ucrania, las elecciones intermedias nacionales de 2022, el aborto y los tiroteos en escuelas, entre otras noticias. “TikTok entregó repetidamente videos que contenían afirmaciones falsas en los primeros 20 resultados y, a menudo, dentro de los primeros cinco —dice el análisis de NewsGuard—. Google, en comparación, proporcionó resultados de mayor calidad y menos polarizantes, con mucha menos información errónea”.

NewsGuard analizó 540 resultados de TikTok, según la revisión de los 20 resultados principales de 27 búsquedas sobre noticias . De ellos, encontró que 105 videos (19,4%) contenían afirmaciones falsas o engañosas.

Fuente: itnow